珍珠知识二

   
 

    当我们想到闪闪光辉、令人心醉的珠宝首饰时,脑海中都会不期然出现光滑柔亮的珍珠。所谓"珠宝",除了包括很多种不同的宝石之外,还缺不了珍贵的珍珠。珍珠的重要性,历史悠久。传说珍珠已有5000年历史,在中国,最早期的记录是孔子时代;说及淡水珠作为珍贵礼品,则由公元前2206年开始;在波斯地带,公元前2000年已有珍珠的遗迹;埃及与希腊人在公元前330年已用珍珠来做装饰;亚历山大打倒波斯军队后,由印度返国,也带回大量珍珠。
    在罗马的历史故事中,也有提及珍珠为贵族最喜爱的首饰。有些罗马妇人更24小时佩戴,会使人们健康和富贵。在欧洲历史上,有一个时期被称"珍珠时代",反映出人们对珍珠的热爱之情。十字军东征的时期,欧洲人由东方带回大量珍珠,开始了珍珠在欧洲的热潮,随后数世纪都被贵族、武士等用作个人饰物。后来,珍珠更演变成皇室专有的宝石。1612年,在Saxony还公布一项法律,禁止贵族、专业人士及平民佩戴珍珠,只有帝王之家才可以有此特权。英国女王伊利莎白一世亦非常喜爱珍珠,她的衣着及头饰都常有珍珠陪衬,有书像为证。
    哥伦布发现新大陆后的早期,一些作家描述在茅屋内看见珍珠,数量多至2加仑。他们笔下的印弟安寺庙,据说有用珍珠做装饰;而在美国俄亥俄洲土冢中发掘出大批淡水珠,证实那时的印弟安人当时已懂得用珍珠作为颈链、头饰及铜雕刻品内的装饰。这些土人认为珍珠有崇高的地位,所以甚至有模仿品出现。
    我们在读中国历史时,书中往往都有提到用珍珠作为贡品献给皇帝、大臣、妃嫔等。珍珠的珍贵程度,中国人应该非常清楚,因为它自古以来都非常闻名。
    珍珠与其他宝石不同,它无需经过琢磨,已经是一件漂亮夺目的饰物,这也是它的独特之处。古代人相信珍珠可治甲状腺病毒,为佩戴者带来好运,珍珠为6月的幸运生辰宝石,也是代表结婚十二周年的珠宝,象征幸福快乐。钻石是宝石之王(King of Gems),珍珠是宝石之皇后(Queen of Gems),前者觉冷(因为它是矿物),后者却暖(因为珍珠是有机物体),要代表智慧和爱心,没有其他珠宝可与它相比。
    圣经中,就用珍珠比喻天国永生--the Kingdom of Heaven is like unto a merchant man,seeking goodly pearls:who,when he had found one pearl of great price,went and sold all that he had,and bought it。
    "天主的王国就如:
    一个商人在寻找珍贵的珍珠。当他找到一颗极优质昂贵的珍珠的时候,他将他的一切变卖了,用来买下这颗他认为最珍贵的东西。